Argelia es el hogar de 36 millones de personas, pero ocupa casi un millón de millas cuadradas, con diferencia, la nación más grande de toda África, cuatro veces el tamaño de Texas. Es un país escasamente poblado, especialmente fuera de las principales ciudades. Muchos argelinos están concentrados en grandes áreas urbanas como Argel, que tiene una población de cuatro millones.

Así que Argelia es principalmente una tierra de vastos desiertos, una nación del Sahara que ofrece vistas lejos de las ciudades, grandes extensiones de tierra con poca gente pero mucho cielo. La costa es maravillosamente fértil y bien regada, un país magnífico que una vez fue el granero de la antigua Roma . En muchos sentidos, tiene las características que serían instantáneamente familiares para muchos que cultivan ese estado fértil: una llanura hacia el mar que conduce hacia el interior a una pared de montañas que tienden a mantener la llanura bien regada bloqueando la humedad del océano para que no se desplace sobre el montañas. Esta es la misma configuración geo-climatológica a lo largo de la costa del sur del Mediterráneo y la costa de California.

Las Ruinas de Hippo Regius

El gran filósofo cristiano San Agustín fue el obispo de Hippo Regius, una antigua ciudad cuyo nombre moderno es Annaba, Argelia. visitar Las Ruinas Hippo RegiusLas ruinas de Hippo Regius me devuelven año tras año, década tras década. Siento, de alguna manera, que el alma del Mediterráneo está escondida entre estos antiguos bloques de piedra. Es un olor a Roma, ya que entró en la era cristiana y se encuentran entre los mejores de todo el norte de África, vale la pena un viaje especial. Podemos ver por qué esta tierra se asentó hace tres mil años con ricas lomas cubiertas de flores, olivares, lechos de romero, el hogar de los pastores y sus rebaños, cuyos días están avivados con el canto de los pájaros.

La decadencia de esta ciudad

En el apogeo de su actividad, hace un par de milenios, la ciudad de Hipona se consideraba parte del África romana, una especie de vasallo de la gran ciudad de Cartago en la actual Túnez. Hoy, Hippo Regius es parte de Argelia, aunque no lejos de la frontera con Túnez. San Agustín fue ordenado sacerdote allí en 391. Se convirtió en obispo coadjutor en 395, y luego obispo unos años más tarde, cargo que ocupó durante casi tres décadas hasta su muerte en 430.

Visita el Museo Hippo

La mejor manera de ver la antigua ciudad es acercarse a ella desde el paseo marítimo, que hoy en día ha retrocedido cerca de mil pies desde donde solía estar cuando los romanos pisaban estas playas y senderos. Camine desde el mar Mediterráneo hasta la pequeña colina hasta el bien cuidado Museo Hippo antes de recorrer las ruinas, ya que las exhibiciones allí le ayudarán a ubicar lo que ve en el contexto adecuado, una inversión que vale la pena hacer. Por ejemplo, la planta baja contiene una buena colección de esculturas en el Salle des Bustes, incluido un estatuto del emperador Vespasiano que se encontró en el foro. Un regalo especial para mí es una pieza de armadura muy rara, de casi siete pies de altura, cubierta con una capa de color rojo sangre. En la pared hay un mosaico meticulosamente detallado de cuatro ninfas marinas o espíritus acuáticos.

visitar las ruinas de hippo regius en argelia

Hay otra colección de finos mosaicos en la habitación de al lado, mi favorita es una fiesta de caza de la época de San Agustín en la que los leones, leopardos y antílopes son perseguidos en una trampa. Olvidamos fácilmente que en esos días los leones no se limitaban a Kenia y África Oriental. Eran comunes tan al norte como Hippo Regius. Solo el mar Mediterráneo impidió que los leones vagaran por Sicilia e Italia. Una tercera escena en mosaico, esta de pescadores que traen a casa su captura, incluye lo que considero que es el equivalente a una postal antigua que muestra a Hippo Regius como debe haber aparecido hace dos mil años.

Las ruinas de la antigua ciudad ocupan muchos acres de tierra. Verá que las mejores casas y la mejor zona residencial de la ciudad, en aquellos días como en una ciudad moderna, estaban justo en el océano donde las brisas marinas barrían sus patios abiertos. Lo que queda de media docena de villas romanas de los acomodados son evidentes aquí, sus patios marcados por columnas, algunas de las paredes y pisos aún visibles.

las ruinas de hippo regius

Dos casas especialmente dignas de ver son la Villa del Laberinto y la Villa del Procurador, que son los ejemplos más impresionantes de cómo los ricos organizaron sus casas particulares. Más allá de estas villas frente al mar, si continúa más allá de los baños del sur, donde llegará al borde del barrio cristiano y el contorno de 150 pies de la gran basílica de la época cristiana primitiva, donde Agustín probablemente celebró la corte como obispo. Los mosaicos en el suelo son bastante hermosos.

Ningún visitante moderno de Argelia debería dejar pasar la oportunidad de visitar Hippo Regius y rendir homenaje a esta visión del pasado.

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